Thursday, December 15, 2011

Jangan Lupa Oleh-olehnya - Don't forget the souvenirs

      The phrase written in the title is a common phrase mentioned by Indonesian when their family,friends, relatives, even neighbors go for a trip or for a visit to another city. Oleh-oleh means souvenir or gift. So the phrase jangan lupa oleh-olehnya means don’t forget to bring me some souvenirs/gift.  Instead of saying, “have a great journey” or  “I hope you’ll have great time there” it’s common for Indonesian to say “Jangan lupa oleh-olehnya”  

       It is common in Indonesia to bring or buy in this case souvenir or gift when they visit a place. For a short journey out of town, someone can buy souvenirs for their family which is almost a must; close relative; or say neighbor. Say I leave my city to have a trip to nearby city. My landlady knows where I’ll go and also my sister of course, I will buy some snacks for the landlady and snacks and maybe T-shirt for my sister. I will also buy some snacks or cheap souvenir for friends at the office and maybe a bit fancy souvenir for my boyfriend. It’s not a surprising thing that when I arrive home the landlady will ask me, “Where have you been?” or “You just arrived? Where’s the souvenir?” It’s not rude or impolite but asking for souvenir is considered normal here. It is considered impolite if you don’t give people around you (even if they’re not close relatives) souvenirs.

        I remember my last journey to the capital city, Jakarta with my father 3 years ago for a scholarship interview at the Indian Embassy. We went by train in the afternoon. During our stops there were many sellers offer local food, snacks, and other souvenirs from Batik shirt, calligraphy, to hat. We didn’t react and especially for me I was too busy with the book and material I’ve prepared for the interview. We arrived the following day in the morning. In the afternoon we took a train again to got back to Surabaya, the city where I live. I was so sleepy so that I slept during the journey. I woke up at about 4:30 am in the morning just few hours before we reached the destination train station.

        To my surprise I found some plastic bags next to father’s seat. He bought many things for himself, for my grandma and aunts, and for the neighbors. He bought 4 shirts, 1 shorts, and many snacks for grandma and the neighbors. Those shirts weren’t for him, but for the neighbors too. He didn’t buy me anything. He offered me snacks but I didn’t like it. So though the neighbors didn’t ask him to bring them some souvenirs (coz my father is an old adult, and for sure the neighbors respect him and they didn’t ask for souvenirs) still my father bought them some souvenirs. It would be uneasy for him to get home without brought some things for the neighbors.

          In fact, a few hours ago a friend of mine, who’s visited his parents in another island called me and he said he’s at the airport ready to return to Surabaya, where we live. I didn’t say or ask him anything but he said that he bought me something. And still, as Indonesian and being his close friend I asked him to bring me a t-shirt. Well, that’s our custom.

         So don’t be surprised if you say you’re going to leave to another city for a trip and your fellow Indonesians will say, ”Really? Wow that’s great. Don’t forget to bring us some souvenirs”

Senja di Inamuragasaki

Teluk indah di ujung Barat Yuigahama
Dari sini
Bisa kau lihat indahnya Pulau Enoshima

Indah menawan saat matahari terbenam
Dari sini
Tampak siluet Gunung Fuji
Cantik rupawan tempat dewa bermalam

Pelancong muda dan tua
Terbengong takjub terpana

Paras Inamuragasaki
Ayu  berseri
Terima kasih Kenjcxi
The view of Enoshima-Island from Inamuragasaki
This area, including Enoshima-Island is one of the most
popular resort for young people (as printed in the postcard)
From Kenjcxi, Japan, Received on 16th Dec 2011

Wednesday, December 14, 2011

Belarusia, The Landlocked Country

Via postcrossing I have received and sent postcards from and to Belarus. I am curious about the country. I knew that this country is located somewhere near Russia and I believe they speak Russian, but I want to know more about the country. So, I check out two trustworthy sites the CIA World Factbook and also the country’s official website.
Belarus - Europe map

Belarus is a landlocked country, meaning it borders by land. Ukraine in the south, Poland in southwest, Russia in west and Lithuania and Latvia in the north. The official name of the country is the Republic of Belarus.  The country attained its independence in 1991 after once it became a constituent republic in the USSR.  It is a presidential republic country with Minsk as its capital city. The country’s first president is Aleksandr Lukashenko, he won the election in 1994. The president has ruled the country for 16 years, wow it’s quite a long time for a president to be elected 4 times. Anyway the 9,503,800 population country has very close political and economy relations to the Russia.

Belarusian is the major ethnicity. Russian, Polish, Ukrainian, and Jewish are the other ethnicity live in Belarus. The languages use in the country are Belarusian and Russian. Most people work in industry and agriculture. Belarus main industries are metallurgical, mechanical engineering, cars, machine-tool, etc.  And according to 2010 data Belarus has 8927 thousands hectares of farmland which then cultivated by its people.

Belarusian celebrates its independence day on 3 July. Belarusian national costume is still popular but usually worn only on festival days and for celebrations. The people are also skillful in weaving, woodworking, and glass blowing as their traditional arts and crafts. Here i attached a video of Belarusian folk dance

It is such an interesting fact about Belarus. Thank you for the postcard. It did trigger me to search and find out more about the country.

The Official Website of The Republic of Belarus :

Melalui postcrossing Saya telah menerima dan mengirim kartu pos dari dan ke Belarusia. Saya ingin tahu tentang negara ini. Saya tahu bahwa negara ini terletak di suatu tempat di dekat Rusia dan saya tahu mereka berbahasa Rusia, tapi saya ingin tahu lebih banyak tentang negara ini. Jadi, saya mengecek dua situs yang dapat dipercaya CIA World Factbook dan juga situs resmi negara tersebut. Ternyata…..

Belarusia adalah negara landlocked, yang berarti perbatasan dengan tanah. Ukraina di selatan, di barat daya Polandia, Rusia di barat dan Lituania dan Latvia di sebelah utara. Nama resmi negara ini adalah Republik Belarusia. Negara ini meraih kemerdekaan pada 1991 setelah sebelumnya menjadi sebuah republik konstituen di Uni Soviet. Bealrusia adalah negara republik dengan presiden Minsk sebagai ibukota. Presiden pertama negara ini Aleksandr Lukashenko, ia memenangkan pemilu pada tahun 1994. Ia telah memerintah negara itu selama 16 tahun, wow itu cukup lama bagi seorang presiden untuk dipilih 4 kali. Sebagai tambahan, negara berpenduduk 9.503.800 jiwa ini memiliki hubungan politik dan ekonomi yang dekat dengan Rusia. 

Belarusia adalah etnis utama. Rusia, Polandia, Ukraina, dan Yahudi adalah etnis lain hidup di Belarusia. Bahasa yang digunakan di negara tersebut adalah bahasa Belarusia dan Bahasa Rusia. Kebanyakan orang bekerja di industri dan pertanian. Industri utama adalah industri metalurgi, teknik mesin, mobil, mesin-alat, dll Dan menurut data tahun 2010, Belarusia memiliki 8927 hektar lahan pertanian yang kemudian diberdayakan oleh rakyatnya. 

Belarusia merayakan hari kemerdekaan pada tanggal 3 Juli. Baju tradisional masih populer diapaki tetapi biasanya digunakan hanya pada hari-hari festival dan perayaan. Orang-orang juga terampil dalam menenun, pertukangan, dan meniup kaca sebagai seni tradisional dan seni kerajinan.
Ini adalah sebuah fakta menarik tentang Belarusia. Terima kasih atas kartu posmu, teman. Kartu posmu membuatku penasaran untuk mencari informasi dan mengetahui lebih lanjut tentang Belarusia. 

Tuesday, December 6, 2011

Maharani Zoo and Cave

On the 4th of November 2011, I visited Maharani Zoo and Cave . It is located in a town called Lamongan, East Java. I’ve never visited this new   renovated tourism spot before.I thought I would see big, muddy, humid cave, but I was wrong. I saw nice indigenous animals from other countries in its zoo collection and I also nice gems collection in its museum.
There are dozens of animals in the zoo. Though it doesn’t have a big zoo, but Maharani Zoo and Cave has nice collection such as albino kangaroo, a real big hippo, huge iguanas, llama, and my favorite as always are the camels. Wait, I forgot to mention its bird’s cage. Though the zoo only has parakeets but thesecute birds are just too adorable to be missed.
Next is the cave itself. The cave is well managed and I was amazed by how the cave has been formed by nature for hundreds of years. That’s super cool. It’s hot and humid inside the cave though there were some big giant fans. However it was a nice and clean cave.
The other spot which took my breath away was a small museum where hundreds of gems and fossils are kept. I saw big jade, amethyst, sapphire, and other beautiful mineral gems. The fossils were also super awesome. You should visit this place one day if you haven’t visited yet. With IDR 25,000 you could enjoy magnificent combination of zoo; cave; and precious gems,isn’t it cool?
Thx for Dewi Cahya and Ema Yuwana for documenting the trip

Me and my students Desy and Dewi

       Pada tanggal 4 November 2011,saya mengunjungi Goa dan Kebun binatang Maharani. Leatknya di kota Lamongan, Jawa Timur. Saya belum pernah mengunjungi tempat ini sebelumnya ketika belum direnovasi. Awalnya saya berpikir saya akan melihat goa besar yang lembab dan berlumpur. Ternyata saya salah. Saya melihat banyak hewan khas dari beberapa Negara di koleksi kebun binatangnya, saya juga melihat koleksi batu-batu berhargadi museumnya.
Ada puluhan hewan di kebun binatang. Walaupun kebun binatangnya tidak besar tapi koleksinya sungguh unik, misalnya kanguru albino, kuda nil yang benar-benar besar, iguana raksasa, llama, dan favorit saya onta. Tunggu, saya lupa menyebutkan kandang burung di kebun binatang ini., Walaupun isinya hanya burungparkit, tapi burung-burung kecil ini sungguh menggemaskan, sangat sayang untuk dilewatkan.
Selanjutnya sang goa sendiri. Goa ini dikelola dengan baik dan saya terpana dengan keindahan goa yang terbentuk secara beratus-ratus tahun lamanya oleh alam. Ini benar-benar keren! Walaupun di dalam goa sangat lembab dan panas, oleh pengelola disediakan beberapa kipas raksasa. Goa ini juga sangat bersih kok.
Tempat lain yang membuat saya sangat terpana adalah museum kecil yang berisi ratusan batuan berharga dan fosil. Saya melihat giok besar batu kecubung, safir, dan batuan mineral berharga lainnya. Koleksi fosilnya juga keren. Kamu harus mengunjungi tempat ini jika belum pernah. Cukup membayar Rp. 25,000 kamu bisa menikmati poerpaduan unik kebun binatang; goa; dan koleksi batuan berharga lain. Keren kan? 
Terima kasih pada Dewi Cahya dan Ema Yuwana yang telah mendokumentasikan kegiatan ini.

Saturday, December 3, 2011

From Russia With Love

From Alena, Russia, Received on 21st November 2011

Datang dari Alena
seorang wanita Rusia
Dikirimnya aku sebuah kartu
Yang menyulap lebih indah hariku

Dari Rusia dengan cinta,
tulisan di pojok kanan bawah berkata
Aku terima cinta Alena,
beribu kilometer jauhnya

Aku suka gambarnya
Lukis badan wanita
Abu-abu hitam bergaris seperti zebra
Membawa hati di dada kirinya
Bercat bendera Rusia

Tak lupa teruntai menyulur
Dedaunan pohon birch terlihat jujur
Menampilkan keindahan sang sulur
Sungguh aku mujur

Mendapat cinta kawanku dari Rusia
Mendapat salam manis darinya
Mendapat tiga perangko indahnya
Tertempel bertumpuk di kartu posnya

спасибо Alena,
spasiba - thank you

Stewart's Postcard - The Royal Canadian Mounted Police

On 29th November 2011 I received a postcard from Stewart in Canada. He sent me a very beautiful postcard. It has old photo of the Royal Canadian Mounted Police (RCMP). Stewart said he loves old photographs and when he was a kid and visited Ottawa, the capital city of Canada once he took picture with an RCMP officer in his red dress uniform. Nowadays the officer wears regular blue and dark blue uniform but in formal occasion the police officer still uses the magnificent red uniform.
Check more about the RCMP in this link

Pada 29 November 2011 saya menerima kartu pos dari Stewart di Kanada. Dia mengirimi saya kartu pos yang sangat indah. Kartu posnya bergambar foto lama dari Royal Kanada Mounted Police (RCMP). Stewart mengatakan dia menyukai foto-foto lama. Ketika ia masih kecil dan mengunjungi Ottawa, ibukota Kanada  ia berfoto dengan seorang petugas RCMP dalam seragam merah. Saat ini petugas RCMP memakai seragam biru biru dan biru-gelap sehari-hari, tetapi dalam kesempatan formal polisi masih menggunakan seragam merahnya yang megah.
Royal Canadian Mounted Police (RCMP). adalah kesatuan polisi nasional Kanada dan sebuah lembaga dari Departemen Keamanan Publik pemerintah Kanada.

RCMP adalah institusi yang terbilang unik di dunia karena merupakan, institusi polisi yang melayani wilayah nasional, Negara bagiuan (federal),  provinsi dan kota. 
Tanggung jawab institusi ini meliputi 3 wilayah besar, 8 provinsi (kecuali Ontario dan Quebec), lebih dari 190  kota, 184 komunitas Aborigin dan tiga bandara internacional, sesuai dengan perjanjian yang telah disepakati.
Keterangan lebih lanjut klik

Lu's Remarkable Postcard

On 1st December 2011, I received another postcard from my friend Lu in China. He sent a postcard with a picture that is quite unique because there are only two pillars of the image. Like two entrance pillars  in a large park. Lu explained that the place is a popular place in town called Ornamental Column on the Sacred Path. This place is the tomb of the emperor of China. One of the tomb shown in this picture is the tomb of first emperor of Ming Dynasty  (reign in 1368-1644), Emperor Zhu Yuanzhang.

Furthermore I find out about the existence of this tomb. It is located in the foothills of Purple Mountain in Nanjing city. The name of this so-called tomb is Xiaoling tomb. According to the site I refer to,  Xiaoling Tomb is the largest of the tombs of other members of the Ming Empire. In Beijing alone, there were 13 tombs. Most  tombs were destroyed by war and the only remaining part were brick and  stones only. During the Qing Empire, some of the tomb is rebuilt.  Despite the changes, its main building structure was remain still.

In addition, this tomb building is one of the UNESCO protected cultural sites, also known as World Heritage Site. I’m so happy to receive this postcard. Although the picture is simple and a bit confusing at the beginning, but it has historical value of the building. Thanks to Lu in Nanjing for sending me this postcard.

Pada tanggal 1 Desember 2011 saya kembali menerima kartu pos dari teman saya Lu di Cina. Ia mengirimi kartu pos dengan gambar yang cukup unik karena hanya ada gambar dua pilar. Seperti dua pilar masuk di sebuah taman besar. Lu menjelaskan bahwa tempat itu adalah tempat yang terkenal di kotanya yang disebut Ornamental Column on the Sacred Path. Tempat ini adalah makam dari para kaisar China. Salah satunya yang ditunjukkan di gambar ini adalah makam kaisar pertama dari Dynasti Ming (masa pemerintahan 1368-1644), yaitu Kaisar Zhu Yuanzhang.
Lebih lanjut saya mencari tahu tentang keberadaan makam ini. Ternyata letaknya di kaki bukit Ungu (Purple Mountain) di kota Nanjing. Nama makam ini disebut makam Xiaoling. Menurut situs yang saya rujuk, Makam Xiaoling adalah yang terbesar dari makam –makam anggota kekaisaran Ming lain. Di Beijing sendiri terdapat 13 makam Kekaisaran Ming. Kebanyakan banunan makam ini hancur oleh perang dan hanya tertinggal batu bata dan sebagian batu-batunya saja. Ada beberapa bangunan makam yang kemudian dibangun di jaman Kekaisaran Qing, walaupun mengalami perubahan, tetapi struktur bangunan utamanya tidak berubah sedikitpun.
Sebagai tambahan, bangunan makam ini merupakan salah satu situs budaya yang dilindungi UNESCO alias World Heritage Site. Senangnya menerima kartu pos ini. Walaupun gambarnya sederhana dan sedikit membingungkan di awal, tetapi ternyata tersimpan cerita bersejarah dari bangunan yang tampak di kartu pos ini. Terima kasih Lu di Nanjing telah mengirimkan kartu pos ini. 

Musim Gugur di Jerman

Musim Gugur di Jerman

Daun-daun menguning
From Nicole, Germany received on 3rd Dec 2011
Jatuh terbaring
Di tanah yang mulai mengering

Musim gugur di Jerman
Kata seorang kawan
Indah menawan

Yang hijau berubah jadi kuning
Berkilau berubah kemuning

Nicole tinggal di dekat Cologne
Kartu pos darinya tiba pagi ini
Tiga Desember dua ribu sebelas
Di depan teras rumah kosku